À la découverte des Grands Lacs : des algues au zooplancton

01 juin 2016
Otoliths under examination to determine a fish's age

Vous vous demandez comment entendent les poissons, ce qu’ils mangent ou ce qu’ils peuvent penser de l’état d’une rivière?

Des éducateurs du programme New York Sea Grant (NYSG) peuvent vous aider à trouver des réponses à ces questions et à bien d’autres concernant la vie dans l’est de la région des Grands Lacs.

Un examen des oreilles de poisson, ou otolithes, permet de déterminer l’âge du poisson. Photo : Kara Lynn Dunn
Un examen des oreilles de poisson, ou otolithes, permet de déterminer l’âge du poisson.
Photo : Kara Lynn Dunn

Helen Domske est spécialiste en éducation sur les eaux côtières du NYSG. Pendant l’été, elle anime des ateliers pour les enseignants du primaire et du secondaire afin de leur donner la chance d’observer des oreilles de poissons, ou otolithes, au microscope pour déterminer l’âge du poisson ou encore de disséquer des viscères de poissons pour analyser leur régime alimentaire. C’est aussi l’occasion de visiter le National Weather Service de Buffalo en compagnie de météorologues.

Selon Mme Domske, l’expérience pratique est déterminante dans la préparation de plans de cours stimulants pour faire participer les jeunes à l’intendance de l’environnement.

Cette approche du type « formation du formateur », où le personnel scolaire profite d’un apprentissage par l’expérience grâce à un programme éprouvé en salle de classe, a été élaborée par le NYSG et la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Les participants aux ateliers communiquent ensuite les connaissances acquises sur les Grands Lacs – de la prolifération des algues au zooplancton – à leurs élèves pour les intéresser à l’environnement. Différents projets étudiants ont ainsi vu le jour, dont le nettoyage de plages et de cours d’eau, la construction et l’installation de nichoirs pour les canards branchus et la création de cartes d’espèces envahissantes de la région.

Mme Domske offre aussi régulièrement des ateliers à bord de navires de recherche américains qui arpentent les Grands Lacs pour donner aux enseignants la chance d’interagir directement avec des scientifiques qui travaillent sur les lacs Érié et Ontario. En 2014 et 2015, Mme Domske a travaillé avec près de 250 enseignants qui ont eu une incidence sur la vie de quelque 25 000 étudiants.

Après avoir participé à un atelier sur la rivière Buffalo, Amanda Jasper, de la Global Concepts Charter School à Lackawanna, New York, a concentré son programme de niveau avancé en biologie sur l’histoire de la rivière et les préoccupations environnementales dont elle fait l’objet. Ses étudiants ont préparé une vidéo d’intérêt public pour sensibiliser la population aux enjeux locaux.

Des étudiants de Williamsville High School et leur enseignante Kim Preshoff ont quant à eux innové en créant un club des chefs de file de la promotion et de la protection de l’environnement (LEAP Club). Ils ont notamment mis sur pied un programme de recyclage des bouteilles d’eau en plastique pour réduire la quantité de déchets et encourager l’utilisation de bouteilles à remplir.

Outre la NOAA, d’autres partenaires se sont investis dans cette activité à visée éducative : l’Environmental Protection Agency des États-Unis, le Center for Great Lakes Literacy, le Department of Environmental Conservation de l’État de New York, des collèges et des universités ainsi que des organismes et des gestionnaires de sites de la région.

Les éducateurs du projet du New York Sea Grant sur les Grands Lacs sont installés à Buffalo, à Newark et à Oswego. Pour suivre les activités du NYSG dans les Grands Lacs et les circonscriptions de navigation maritime de New York, consultez le site www.nyseagrant.org et suivez les liens des différents médias sociaux (fil RSS, Facebook, Twitter et YouTube).

ENCADRÉ LATÉRAL

Autres programmes du Sea Grant

New York Sea Grant n’est qu’un des différents programmes éducatifs de la NOAA dans la région des Grands Lacs. Consultez les liens suivants pour vous renseigner sur les ateliers et les activités du programme Sea Grant offerts dans votre région :

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