Faire participer les collectivités riveraines des Grands Lacs à la science citoyenne par le biais de la surveillance de la qualité de l’eau des plages

08 juillet 2019
toronto harbour

En 2018, Swim Drink Fish a reçu un financement d’Environnement et Changement climatique Canada (ECCC) pour permettre à des citoyens d’assurer une surveillance économique et fiable de la qualité de l’eau des sites de baignade et d’autres secteurs des Grands Lacs utilisés à des fins récréatives.

Depuis, Swim Drink Fish a lancé des programmes d’échantillonnage et des activités de mobilisation de bénévoles dans trois collectivités riveraines des Grands Lacs, soit Toronto (lac Ontario), Niagara (lac Érié) et la Première Nation de Zhiibaahaasing (lac Huron).

Les centres de surveillance des eaux de plaisance de Swim Drink Fish, qui obéissent au principe de la science citoyenne, sont un projet de démonstration de quatre ans s’inscrivant dans le cadre de l’Initiative de protection des Grands Lacs d’ECCC. Le financement spécial correspond à une action plus vaste déployée par les gouvernements en vue de soutenir et de faire progresser la science citoyenne et la surveillance communautaire des écosystèmes d’eau douce et marins au Canada et aux États-Unis. Swim Drink Fish est un organisme de bienfaisance basé à Toronto qui s’efforce d’assurer un avenir viable à tous les Canadiens.

Depuis 2018, Swim Drink Fish œuvre à l’établissement et au soutien de centres de surveillance de la qualité des eaux de plaisance dans six collectivités riveraines des Grands Lacs, y compris dans trois collectivités des Premières Nations. Il poursuivra son action jusqu’en 2022. Les centres de surveillance obéissant au principe de la science citoyenne sont équipés de leurs propres laboratoires qui permettent d’échantillonner la présence de la bactérie E. coli comme indicateur de contamination bactérienne et d’effectuer des enquêtes hebdomadaires poussées sur la santé des sites d’eaux de plaisance.

Les centres sont installés en des lieux où la surveillance des activités récréatives par les organismes gouvernementaux est insuffisante, où on a noté des problèmes de contamination et où les résidents locaux sont en prise avec l’eau (natation, navigation de plaisance, etc.). Certains endroits, comme Toronto, sont reconnus comme des secteurs préoccupants. Dès qu’elles sont disponibles, les données recueillies par les centres sont communiquées par la voie du Swim Guide, ainsi que par les canaux de diffusion locaux des centres, comme les médias sociaux et les bulletins d’information. Swim Drink Fish diffuse également des ensembles de données brutes sur son portail de données ouvertes (en anglais seulement).

Les « eaux de plaisance » sont des plans d’eau naturels non traités, comme des plages, des lacs et des rivières, où les gens nagent, pêchent, pagayent ou tiennent des cérémonies traditionnelles. Dans le cadre de ce projet, Swim Drink Fish s’intéresse principalement aux eaux de plaisance parce que ce sont elles qui présentent les plus grands besoins pour le plus grand nombre d’utilisateurs, et qui offrent le plus grand potentiel pour inspirer le changement.

Zhiibaahaasing lake huron
Une collaboratrice de Swim Drink Fish prend la température de l’eau dans la Première Nation de Zhiibaahaasing, sur les bords du lac Huron. Photo : Jessica Gordon

Les eaux de plaisance sont touchées par la pollution des terres et des eaux usées.

Les centres de surveillance citoyens de la qualité de l’eau de Swim Drink Fish visent à combler certaines des lacunes importantes en matière de surveillance des eaux de plaisance dans la région des Grands Lacs. Ils sont destinés à créer un modèle évolutif et durable de surveillance continue de la qualité de l’eau qui soit susceptible de répondre aux besoins de la science occidentale et du savoir traditionnel. Le programme a aussi pour objet de perfectionner les pratiques exemplaires afin de permettre la communication rapide et fiable des résultats de la qualité de l’eau à la collectivité, et de déterminer l’infrastructure des technologies de communication nécessaire au soutien de ces activités dans la région des Grands Lacs, y compris dans les collectivités de Premières Nations.

On dénombre actuellement trois centres de surveillance de la science citoyenne dans la région des Grands Lacs. Sous la direction d’un coordonnateur employé par Swim Drink Fish, ces centres font participer les collectivités à la science citoyenne, notamment grâce à un laboratoire sur place servant au traitement des échantillons, ainsi qu’à un programme local de mobilisation de bénévoles et de recensement du savoir sur l’eau. Les centres offrent un accès facile à des informations ouvertes et aisément utilisables sur la qualité des eau de plaisance dans les collectivités où ils sont implantés.

Le centre de Toronto surveille les sites de la ville qui sont riverains du lac Ontario. Il est le plus ancien des centres, et ses premiers échantillonnages remontent à 2001. Il a été créé par Lake Ontario Waterkeeper, une initiative de Swim Drink Fish.

Le centre de la Première Nation Zhiibaahaasing surveille les plages du lac Huron dans la Première Nation Zhiibaahaasing, sur l’île Manitoulin et sur l’île Cockburn. Il a été établi à l’automne 2018, sous l’égide de la Première Nation Zhiibaahaasing.

Le centre Niagara-Lac Érié surveille les plages de la région du Niagara sur la rive nord du lac Érié. Il a été établi au printemps 2019 et est organisé par le Niagara Coastal Community Collaborative

water sample fort erie
Un membre du personnel de Swim Drink Fish prélève un échantillon d’eau à Fort Erie, sur le lac Érié. Photo : Jessica Gordon

Deux nouveaux centres seront établis dans des collectivités de Premières Nations en 2020 et en 2021, en consultation avec la Nation Anishinabek. Un troisième centre sera établi en 2020, à Kingston, en bordure du fleuve Saint-Laurent.

Communiquez directement avec les coordonnateurs des centres pour participer aux activités de votre centre local en tant que bénévole ou sympathisant et pour devenir un intendant des eaux de baignade :

Centre de Toronto : https://www.theswimguide.org/affiliates/lake-ontario-waterkeeper/?set_language=fr

Centre Zhiibaahaasing : https://www.theswimguide.org/affiliates/zhiibaahaasing-first-nation/?set_language=fr

Centre Niagara-lac Érié : https://www.theswimguide.org/affiliates/niagara-coastal-community-collaborative/?set_language=fr