Examen et mise à jour des objectifs de qualité de l’eau et des niveaux d’alerte dans le lac des Bois et la rivière à la Pluie

05 mars 2019
rainy river

Un projet du Conseil du bassin hydrographique du lac des Bois et de la rivière à la Pluie de la CMI, qui a débuté en 2018, vise à examiner et à mettre à jour les objectifs de qualité de l’eau et les niveaux d’alerte dans le bassin.

Les objectifs de qualité de l’eau sont des lignes directrices internationales qui protègent la qualité de l’eau ou la santé des écosystèmes aquatiques. Ils ont été établis par le Canada et les États-Unis pour les eaux usées sanitaires, les solides en suspension, les bactéries visqueuses, les coliformes et l’oxygène dissous. Les objectifs ne s’appliquent qu’à la rivière à la Pluie et visaient à limiter la pollution historique provenant de sources industrielles et municipales. Ils ont été adoptés par les gouvernements en 1965 et sont probablement désuets en raison de l’amélioration de la qualité de l’eau qui s’est produite depuis leur adoption.

Les niveaux d’alerte sont des déclencheurs de niveau d’avis s’appliquant à d’autres substances non incluses dans les objectifs de qualité de l’eau et non ratifiées par les deux gouvernements. Ils sont censés servir d’alerte au Conseil du bassin hydrographique lorsque des dépassements se produisent pour l’une ou l’autre des lignes directrices; elles n’existent également que pour la partie du bassin hydrographique qui se trouve dans la rivière à la Pluie.

Les niveaux d’alerte actuels s’appliquent à toute substance surveillée dans les eaux limitrophes par des entités comme l’Ontario, le Minnesota, Environnement et changements climatiques Canada ou l’Environmental Protection Agency des États-Unis et établissent les lignes directrices les plus rigoureuses qui peuvent être utilisées par l’une ou l’autre de ces entités pour chaque substance ou condition. 

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La rivière à la Pluie. Source : Lee Grim

 

Le mandat du Conseil du bassin versant du lac des Bois et de la rivière à la Pluie, qui a débuté en 2013, exige que les objectifs de qualité de l’eau et les niveaux d’alerte soient revus pour l’ensemble du bassin versant, y compris les zones à l’extérieur de la rivière à la Pluie. Le présent projet met l’accent sur les étapes à suivre pour assurer un examen exhaustif des objectifs et des alertes actuels et fournir des conseils au Conseil du bassin versant du lac des Bois et de la rivière à la Pluie concernant toute mise à jour requise.

La première étape, achevée en janvier 2019, consistait à examiner les documents primaires en ce qui concerne les critères de qualité de l’eau et de santé des écosystèmes aquatiques et à cerner les enjeux prioritaires. Cet examen des documents a permis d’établir les priorités clés que sont les nutriments, les contaminants, les niveaux d’eau et l’érosion, les changements climatiques et les espèces aquatiques envahissantes.

La deuxième étape consistait à déterminer les segments d’eau limitrophes appropriés dans le bassin hydrographique qui devraient être considérés séparément pour les objectifs de qualité de l’eau et les niveaux d’alerte et à déterminer les segments du bassin hydrographique qui sont touchés par chaque priorité. Ce processus s’est achevé en janvier 2019.

La troisième étape consiste à évaluer les indicateurs et les paramètres de santé des écosystèmes aquatiques qui sont appropriés pour rendre compte de l’efficacité des objectifs de qualité de l’eau et des niveaux d’alerte recommandés. Beaucoup a été fait et cette étape se poursuivra à la suite de la rétroaction de l’atelier d’experts.

Enfin, le projet comprend une analyse des lacunes et une orientation en ce qui concerne les leçons apprises dans d’autres domaines.

Rainy-Lake of the Woods Watershed
Cette carte montre le bassin hydrographique du lac des Bois et de la rivière à la Pluie.

 

Cette première phase du projet devrait s’achever en novembre 2019. La phase 2 consistera ensuite à déterminer les lignes directrices précises qui seront attribuées aux objectifs de qualité de l’eau ou aux niveaux d’alerte recommandés.

Il importe de noter que les recommandations en cours d’élaboration seront ratifiées et éventuellement élargies dans le cadre de futures consultations auprès des experts, des intervenants et du public.

Les consultations relatives au projet actuel débuteront au Forum sur le bassin hydrographique du lac des Bois et de la rivière à la Pluie à International Falls, au Minnesota, en mars 2019 et se poursuivront tout au long de l’été dans différentes régions du bassin. Pour de plus amples renseignements, communiquez avec Kelli Saunders à ksaunders@lowwsf.com.