Commission Mixte Internationale Villes Viables, Voies d'Eau Saines

La recherche scientifique sérieuse favorise le rétablissement des Grands Lacs – La Commission mixte internationale honore le Dr Gerald J. Niemi en lui décernant le Prix biennal 2007 pour l'activité scientifique relative aux Grands Lacs

Dr Gerald J. Niemi

Afin de reconnaître publiquement que des recherches scientifiques sérieuses sont essentielles au rétablissement des Grands Lacs, la Commission mixte internationale (CMI) a annoncé aujourd'hui que le Dr Gerald J. Niemi est le récipiendaire de son Prix biennal 2007 pour l'activité scientifique dans les Grands Lacs. Le Dr Niemi, directeur du Center for Water and the Environment du Natural Resources Institute de l'Université du Minnesota à Duluth, recevra ce Prix annuel ainsi qu'une somme de 5 000 $ au cours de la Conférence réunion biennale des Grands Lacs de la CMI, qui aura lieu du 6 au 8 juin 2007 sur le campus de l'Université de l'Illinois à Chicago. Le Dr Niemi recevra son prix et prononcera un discours intitulé « Are the Great Lakes Coastal Zones in Trouble? » (Les zones côtières des Grands Lacs sont elles menacées?) à 13 h 30, le 7 juin, au Student Center East de l'université, 750 S. Halsted, Chicago.

« Pour accélérer l'assainissement des Grands Lacs, il est essentiel de comprendre ce qu'il faut mesurer, comment le mesurer, et d'obtenir la certitude que la dépollution a effectivement été effectuée. Les travaux du Dr Niemi afin de créer des indicateurs de la santé des lacs seront d'une valeur inestimable lorsque l'Accord relatif à la qualité de l'eau dans les Grands Lacs aura fait l'objet d'un examen et qu'un nouveau cadre axé sur la responsabilité sera adopté », a déclaré M. Dennis Schornack, le co-président américain de la CMI.

Après que des scientifiques et des décideurs politiques aient proposé le Dr Niemi, la CMI a décidé de lui présenter cette récompense à cause de sa contribution exceptionnelle à l'activité scientifique dans les Grands Lacs, de sa vision et de son leadership dans le développement et le parachèvement du projet d'indicateurs environnementaux destinés aux Grands Lacs (GLEI).

Sous la direction du Dr Niemi, le projet GLEI a reçu durant cinq ans des fonds totalisant 5 millions de dollars du programme Science to Achieve Results (STAR) de l'USEPA. Avec des fonds additionnels de l'USEPA et de la NOAA, environ 6,4 millions de dollars ont été consacrés à élaborer des indicateurs environnementaux qui serviront à évaluer la condition des zones proches des côtes des cinq Grands Lacs. Le Dr Niemi a réuni et dirigé une équipe multidisciplinaire de 27 chercheurs provenant de dix établissements d'enseignement ainsi que des scientifiques de la Mid-Continent Ecology Division de l'EPA.