Commission Mixte Internationale Villes Viables, Voies d'Eau Saines

Ordre du jour Conférence sur les Grands Lacs

Vendredi 8 juin 2007 - Conférence sur les Grands Lacs
9 h - 12 h

Orientations stratégiques et sciences

1. Plans d'assainissement et plans d'aménagement panlacustre : contributions à la restauration et examen d'une altération des utilisations bénéfiques
Les travaux d'assainissement, en particulier ceux portant sur les sédiments contaminés et les eaux usées, peuvent représenter des investissements de plusieurs millions ou des milliards de dollars. Le secteur industriel et les municipalités continuent d'allouer des sommes considérables au rétablissement de la qualité de l'eau dans les secteurs préoccupants et les eaux libres des Grands Lacs. D'importants efforts accomplis récemment par les secteurs industriel et municipal seront soulignés et présentés à titre d'exemples de mesures d'assainissement à l'intérieur et à l'extérieur du bassin des Grands Lacs. Les avantages économiques pouvant découler de l'assainissement des sédiments seront examinés. L'altération des utilisations bénéfiques concernant les tumeurs chez les poissons ou autres malformations est essentielle aux efforts consacrés à la restauration de la qualité de l'eau dans les secteurs préoccupants. Les questions politiques et scientifiques actuelles liées à cet altération feront l'objet de discussions.

2. Est-il possible d'empêcher l'invasion de la carpe asiatique? Situation de la barrière électrifiée de dispersion des poissons du canal d'évacuation sanitaire et de navigation de Chicago
Les espèces aquatiques envahissantes constituent une menace importante à la santé des bassins hydrographiques. Des chercheurs et des fonctionnaires de premier plan discuteront des problèmes relatifs à la construction et au fonctionnement de la barrière électrifiée de dispersion des poissons installée dans le canal d'évacuation sanitaire et de navigation de Chicago et feront état des efforts déployés en vue d'empêcher l'apparition de la carpe asiatique dans l'écosystème du bassin des Grands Lacs. Bien que les villes viables dépendent du transport par bateau pour une livraison efficace des biens, ces activités sont également responsables du transport non intentionnel d'espèces envahissantes. Les chercheurs, les décideurs et les activistes reconnaissent de plus en plus les espèces aquatiques envahissantes, telles que la carpe asiatique, comme une menace importante à la santé de l'écosystème des Grands Lacs. Au cours de cette séance, des chercheurs et des fonctionnaires de premier plan se pencheront sur les problèmes relatifs à la construction et au fonctionnement de la barrière électrifiée de dispersion des poissons installée dans le canal d'évacuation sanitaire et de navigation de Chicago, évalueront les répercussions possibles d'une invasion de carpes et discuteront des options à long terme pour empêcher la carpe asiatique d'atteindre l'écosystème du bassin des Grands Lacs.

3. Gestion durable des ressources en eaux souterraines : alimentation, demande et protection de l'aquifère
L'eau souterraine est un élément important et souvent négligé de l'écosystème du bassin des Grands Lacs. Un grand nombre d'éléments posent des menaces importantes à la qualité et à la quantité de l'eau souterraine : le vieillissement des infrastructures urbaines, les fuites des réservoirs de stockage souterrains, l'application de pesticides, la multiplication des puits, l'imperméabilité des surfaces et les grandes utilisations de l'eau. Cette séance permettra de dégager des approches relatives à la protection de l'eau souterraine ainsi qu'à l'approvisionnement et à la demande en eau souterraine dans diverses administrations du bassin des Grands Lacs et d'examiner les problèmes non résolus concernant l'eau souterraine, comme le défi de maintenir les débits entrants à mesure que les utilisations d'eau augmentent.

4. Politiques d'urbanisme efficaces : des leçons pour des villes durables
Les rapports publiés sur les récentes réalisations en matière de planification dans la région de Chicago et de Toronto-Hamilton (Golden Horseshoe), dans le sud de l'Ontario, serviront d'amorce à la discussion portant sur la façon dont la planification des mesures peut aider à composer avec l'accroissement de la population tout en préservant les actifs environnementaux. En 2006, l'American Planning Association (APA) a désigné plan national de l'année le "2040 Regional Framework Plan" (plan 2040 sur le cadre régional) de la Northeastern Illinois Planning Commission. Pour 2007, l'APA a attribué au plan de croissance de la grande région de Toronto, du Secrétariat des initiatives de croissance de l'Ontario, le prix Daniel Burnham (auteur du célèbre Plan de Chicago de 1909) décerné pour un plan exhaustif. La présentation de ces deux travaux de planification primés fera ressortir les approches qui pourraient être adoptées ailleurs dans le bassin des Grands Lacs pour assurer la salubrité de l'eau dans le contexte de l'étalement urbain continuel.

12 h - 13 h

Dîner-conférence

13 h - 16 h

Orientations stratégiques et sciences

5. Détérioration des infrastructures d'assainissement et de traitement des eaux usées : un obstacle à la durabilité?
La collecte et le traitement des eaux usées dans le bassin des Grands Lacs sont des aspects importants du rétablissement et de la protection de la qualité de l'eau, plus particulièrement dans les milieux urbanisés ou en voie d'urbanisation. L'entretien et la mise à niveau des systèmes de collecte et de traitement dans les vieux centres urbains représentent un obstacle financier important. En particulier, les pertes en cours de transport et les trop-pleins d'égouts unitaires ont des répercussions importantes sur la qualité de l'eau du bassin. Les coûts croissants ont entraîné des délais dans le parachèvement des travaux d'amélioration des infrastructures pour les stations de traitement et les réseaux collecteurs des eaux usées et ont conduit certaines municipalités à envisager d'autres méthodes pour améliorer et exploiter leurs systèmes. Dans cette séance, on examinera les problèmes qui se présentent et les réponses apportées par des organismes proactifs.

6. Les bâtiments verts et le développement durable : mesurer l'efficacité
Cette séance portera principalement sur les avantages pour l'environnement et la qualité de l'eau que représentent les bâtiments verts dans les secteurs public, commercial et industriel. Ceci sera illustré à l'aide d'un cas novateur ayant des résultats mesurables.

7. Protéger et améliorer la santé humaine dans nos milieux urbains
Bien des gens croient qu'il faut aller vivre en banlieue pour s'éloigner des stress de la vie. Dans cette séance, on abordera les effets des milieux urbains sur la santé. D'importants travaux réalisés récemment par des services de santé publique et autres seront utilisés à titre d'exemples pour sensibiliser les participants aux questions de santé publique à l'intérieur et à l'extérieur du bassin des Grands Lacs.