7.4
ÉTUDE SUR L’EXPOSITION AUX CONTAMINANTS ET SUR SES EFFETS
SUR LA SANTÉ DE LA FAUNE AQUATIQUE ET TERRESTRE
7.4.1
Information
E
n 1998, Santé Canada a publié des données qui
comparent la santé récente des Canadiens vivant dans
les 17 secteurs préoccupants du Canada à l’ensemble
des habitants de la province de l’Ontario. Quelques années
plus tard (2001), Environnement Canada amorçait l’Étude
sur l’exposition aux contaminants et ses effets sur la santé de
la faune aquatique et terrestre dans les secteurs préoccu-
pants du Canada afin de déterminer si certains effets sont
associés aux contaminants présents dans l’environnement
aquatique. Depuis longtemps, le CCS cherche à comprendre
Parmi les indicateurs sur la santé choisis, mentionnons les
l’origine des contaminants toxiques et à en déterminer la
suivants :
teneur et les effets sur les espèces sauvages dans les Grands
évolutions au fil des ans des populations dans le bassin
Lacs. Alors qu’il existe des programmes de surveillance bien
des Grands Lacs;
établis pour mesurer les concentrations de produits chimi-
indicateurs de la santé génésique;
ques toxiques persistants dans les Grands Lacs et que ces
état du système endocrinien, incluant la structure et la
programmes font état d’une réduction sensible des produits
fonction de la thyroïde et les hormones intervenant
chimiques les plus souvent mesurés, les effets sur la santé de
dans les réactions de stress;
la faune terrestre et aquatique ont été moins étudiés et il n’y
tests diagnostiques des fonctions organiques, incluant le
a eu en fait aucun programme de surveillance systématique
foie, le rein, le pancréas et les os;
des effets sur la santé. La phase I (2001-2005) de cette étude
tests de la fonction immunitaire.
a pour but de définir les conditions dans les secteurs
préoccupants canadiens des Grands Lacs inférieurs. À la fin
Les résultats préliminaires de cette étude montrent que des
de cette première phase, on évaluera la nécessité d’étendre
effets sur la santé de la faune ont été observés dans plusieurs
les évaluations aux secteurs préoccupants des Grands Lacs
secteurs préoccupants du Canada en 2001, mais les résultats
supérieurs. Cette étude menée par Environnement Canada a
pour le poisson ne sont pas encore disponibles. Des effets
pour objectifs :
sur la reproduction, ainsi que sur les fonctions endocri-
1.
de documenter les effets sur la santé des poissons et de
nienne et immunitaire, ont été observés chez les oiseaux et
la faune, en mesurant certains paramètres essentiels au
les tortues et sont similaires à des effets rapportés chez des
développement, à la croissance et à la reproduction des
populations humaines de certains secteurs préoccupants
individus et des populations. À cette fin, une gamme de
canadiens. Les résultats obtenus témoignent de l’importance
paramètres ont été choisis en fonction de leur sensibilité
et de la nécessité d’effectuer une surveillance continue des
à l’exposition à des produits chimiques, de l’existence
effets sur la santé dans les secteurs préoccupants et autres
de résultats concrets provenant d’études antérieures, de
régions contaminées du bassin des Grands Lacs et d’établir
leur rapidité d’analyse et des ressources devant y être
un modèle utilisable.
affectées, pour déceler les effets au niveau de la
population, au niveau des individus et au niveau
infracellulaire;
7.4.2
Orientations futures possibles
2.
de recueillir des données courantes sur l’exposition
dans l’eau, ainsi que chez le poisson et la faune, dans les
Comme l’Étude sur l’exposition aux contaminants et ses
secteurs préoccupants; en plus de mesurer des pol-
effets sur la santé de la faune aquatique et terrestre, menée
luants organiques persistants comme les organochlorés,
par Environnement Canada, témoigne clairement d’effets sur
des techniques de chimie analytique permettant de
la santé des goélands argentés ou des chélydres serpentines
mesurer des produits chimiques moins persistants, mais
(ou les deux) dans plusieurs secteurs préoccupants du
susceptibles d’être présents chez le poisson et la faune,
Canada, le CCS propose que des travaux basés sur une série
seront évaluées en vue de déterminer l’exposition à ces
similaire d’indicateurs sensibles soient menés sur ces mêmes
autres contaminants dans l’environnement;
espèces dans d’autres secteurs préoccupants et régions
3.
d’intégrer et d’évaluer les résultats dans des rapports
contaminées des Grands Lacs, et plus particulièrement dans
propres à chaque lac, en formulant s’il y a lieu des
les secteurs préoccupants des États-Unis oť les substances
recommandations sur les stratégies de surveillance à
toxiques persistantes posent problème, notamment dans les
long terme.
baies Green et Saginaw.
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