comparer l’exposition historique des embryons de touladi
premiers stades de vie, due à la présence des composés
aux conditions récentes, il a fallu réunir les conditions
chimiques apparentés à la TCDD, n’est plus perçue comme
suivantes : 1. établissement des profils de datation aux
un facteur limitant le rétablissement de populations autosuffi-
radionucléides haute résolution dans deux carottes de
santes de touladis.
sédiments; 2. détermination des facteurs d’accumulation
biote-sédiments de référence, spécifiques de la carotte, pour
Les efforts visant à restreindre l’apport direct de 2,3,7,8-
chaque composé chimique apparenté à la TCDD dans les
tétrachlorodibenzo-p-dioxine (TCDD) et d’autres
oeufs de touladi; 3. correction de ces facteurs d’accumula-
contaminants apparentés dans les Grands Lacs ont été très
tion pour tenir compte des effets des variations temporelles
fructueux. En effet, grâce à la réduction des concentrations de
dans la répartition des produits chimiques entre l’eau et les
BPC et de TCDD dans les oeufs de touladi, on ne craint plus
sédiments. Alors que la relation dose-effet illustre la toxicité
que la mortalité apparente contribue à la destruction des
apparente de la TCDD durant les premiers stades de vie du
alevins vésiculés. Cependant, cette réduction a considérable-
touladi, la CTEq
ainsi calculée a permis de prévoir une
ment ralenti au cours des dernières années et il faut mainte-
oeufs
période prolongée pendant laquelle la survie des alevins
nant déterminer de façon rigoureuse les conditions d’exposi-
vésiculés du touladi a été négligeable.
tion dans lesquelles les effets sublétaux de la TCDD et des
contaminants apparentés n’auront plus d’impact sur les
De fait, le modèle de Cook prévoit une hausse de la mortalité
alevins vésiculés et ne contribueront sans doute plus aux
des alevins vésiculés ainsi qu’un risque d’effets sublétaux
problèmes futurs de recrutement.
reliés à la TCDD à partir de 1940, après plus d’une décennie
marquée par une baisse des effectifs imputable à une
Don Tillitt, du Columbia Environmental Research Center de la
diminution de l’ensemencement et à la disparition des
US Geological Survey, a présenté au Groupe de travail sur la
touladis adultes sous l’effet de la pêche commerciale, ce qui
santé de l’écosystème du CCS les résultats de travaux
montre que la toxicité durant les premiers stades de vie
récemment terminés sur les effets sublétaux de la contamina-
explique à elle seule le déclin subséquent de l’espèce à partir
tion par la TCDD chez les alevins vésiculés de la truite arc-en-
de 1950.  Après 1980, la diminution de la survie des alevins,
ciel. Pour étudier ces effets, il a réalisé des tests comporte-
combinée aux effets létaux et sublétaux et peut-être aussi à
mentaux basés sur la réaction optomotrice pour faire une
d’autres facteurs environnementaux aggravants, a sans doute
évaluation préliminaire de la fonction visuo-motrice des
contribué à l’échec de la reproduction des touladis ensemen-
alevins nageants viables se développant à partir des oeufs
cés, malgré la diminution graduelle de la CTEq
. Depuis
exposés à des doses progressives de TCDD.  Les résultats
oeufs
1995, toutefois, des données semblent indiquer une
préliminaires font état de déficits importants par comparaison
reproduction naturelle limitée. À l’heure actuelle, il est
au groupe « normal Č, au niveau de la perception des détails
probable que l’exposition à la TCDD et aux composés
(acuité visuelle), de la détection des mouvements (seuils de
chimiques qui y sont apparentés se situe près de la concen-
stimulation lumineuse intermittente) et de la capture des
tration sans effet nocif observé (CSEO CTEq
= 5 pg de
proies, déficits qui ont été observés au tiers de la concentra-
oeuf
TCDD/g oeuf) la plus probable. Cependant, les effets
tion létale moyenne. Ces effets ont aussi été associés à une
sublétaux, qui pourraient résulter d’une exposition chroni-
diminution de la densité des cellules ganglionnaires dans la
que à de faibles doses de contaminants apparentés à la
rétine.  Ces résultats montrent que des facteurs autres que la
TCDD, ainsi que d’autres facteurs susceptibles de nuire au
mortalité apparente pourraient contribuer à l’échec du
recrutement des touladis sauvages, n’ont pas tous été
recrutement et ils laissent croire que les alevins vésiculés, qui
étudiés en profondeur. Cook conclut que d’autres espèces
survivent à une exposition à la TCDD supérieure à la concen-
de poisson moins sensibles ont sans doute aussi été tou-
tration sans effet observé associée à la mortalité apparente des
chées lorsque les niveaux d’exposition étaient à leur
oeufs, manifestent des effets nocifs qui pourraient ultérieure-
maximum.
ment nuire à leur survie et au recrutement. Ces résultats
viennent également corroborer la thèse voulant que la
Si l’on présume qu’il n’y a eu aucun nouvel apport de
concentration actuelle de toxicité équivalente pour la TCDD
composés chimiques persistants bioaccumulables présentant
(soit 5 pg/g oeuf) dans les oeufs de touladi du lac Ontario se
une toxicité similaire à la TCDD, le risque de toxicité associé
rapproche sans doute de la concentration sans effet nocif
aux composés apparentés à la TCDD continuera de diminuer
observé la plus probable et que d’autres facteurs doivent aussi
à mesure que seront réduites les concentrations de PCDD,
contribuer au faible niveau de recrutement qui persiste chez
PCDF et BPC dans les sédiments superficiels. Il semble donc
les touladis sauvages.
des plus certains que, non seulement les contaminants
persistants apparentés à la TCDD ont contribué à la dispari-
Le syndrome de mortalité précoce est l’expression utilisée
tion historique d’une ressource halieutique d’une grande
pour décrire la mort des embryons de la progéniture de tous
valeur économique dans le lac Ontario mais, jusque tout
les salmonidés (saumon coho, saumon quinnat, truite arc-en-
récemment, ces contaminants ont aussi fait obstacle aux
ciel, truite de mer et touladi) dans les lacs Michigan et
vastes efforts de restauration. Les travaux menés par Cook et
Ontario et aussi, dans une moindre mesure, dans les
ses collègues montrent également que le succès des mesures
lacs Huron et Érié. Parmi les symptômes cliniques du
visant à freiner l’apport de composés chimiques persistants
syndrome de mortalité précoce, mentionnons les suivants :
apparentés à la TCDD ont amélioré les conditions dans le
perte d’équilibre, nage en spirale, léthargie, hyperexcitabilité,
lac Ontario, au point oť la mortalité apparente durant les
hémorragie et mort survenant entre l’éclosion et le moment
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