présentent une qualité dégradée de l’eau. Des stratégies
contribution relative à chaque écoulement d’une région
actives d’édifications sur terrains inutilisés/de rénova-
particulière des eaux usées industrielles, commerciales et
tion urbaine augmentent le couvert imperméable dans
résidentielles.
les bassins hydrographiques urbains plus anciens, ce qui
empêche potentiellement l’aménagement de nouveaux
Nonobstant les différences entre les villes et entre les grandes
sites. Cependant, les cožts d’une telle édification sur
villes et les régions suburbaines, un fait ressortait clairement
terrains inutilisés atteignent grosso modo dix fois ceux
de ces discussions : la population du bassin des Grands Lacs
des installations de traitement des eaux pluviales
va continuer à s’étaler plus rapidement que son augmentation
construites sur un nouveau site.
pendant les 20 prochaines années. Cette tendance à l’aména-
gement tentaculaire signifie plus d’eau d’égouts nécessitant
M. Schueler a mis l’accent sur un besoin de mise en valeur
un traitement dans les zones urbaines et suburbaines, plus de
des zones sèches et de reboisement dans une stratégie
surfaces asphaltées et abritées sur lesquelles les précipitations
intégrée de « bassins intelligents Č.
s’écoulent rapidement et une plus grande charge de polluants
aéroportés à cause d’une augmentation des distances
Plusieurs conférenciers ont remarqué que les mesures des
parcourues en véhicule. Bien qu’il soit peu probable que la
distances parcourues en véhicule étaient très utiles comme
société puisse contrôler le taux de croissance, il est possible
substituts de doses des émissions des véhicules. Comme
de choisir l’endroit  oť l’aménagement urbain a lieu, ainsi
l’augmentation des trajets routiers constitue une différence
que la façon dont l’aménagement est configuré. Ces
notable entre l’aménagement urbain traditionnel et l’aména-
décisions seront prises en regard de l’aménagement du
gement tentaculaire à faible densité, la distance parcourue
territoire actuel et des processus d’approbation dans chaque
en véhicule est un indicateur potentiellement important
juridiction.
pour l’examen des impacts sur la qualité de l’eau dans
différentes formes urbaines. Il peut aussi constituer la
Impact urbain sur la qualité de l’eau
meilleure évaluation disponible de la répartition des emplois
et de la main-d’oeuvre.
Tom Schueler a présenté une preuve évidente provenant du
Center for Watershed Protection montrant qu’un couvert
Forme urbaine idéale
imperméable est une mesure bien meilleure de l’impact de
l’urbanisation que la densité de la population. Il a observé que
Bien que les participants acquiesçaient au fait qu’aucune
deux tendances étaient évidentes dans l’aménagement du
forme urbaine particulière ne constituait pas une arme fatale
territoire. D’abord, l’échelle de la plupart des bâtiments, des
contre les problèmes liés aux impacts sur la qualité de l’eau
habitations résidentielles aux églises et aux centres commer-
des zones urbaines, la notion de quatre éléments de forme
ciaux, augmentent; tout est plus grand aujourd’hui qu’il y a 50
urbaine pouvant réduire la quantité et améliorer la qualité
ou 100 ans. Ensuite, les deux tiers de tout le couvert imper-
des décharges urbaines a reçu un support considérable. Ces
méable est maintenant un « habitat automobile Č : routes,
éléments sont les suivants :
parcs de stationnement et voies d’accès. C’est dans cet
aménagement compact;
« habitat automobile Č que doit se trouver l’un des princi-
utilisations mixtes;
paux points du design urbain. Le Center for Watershed
îlots urbains courts;
Protection a examiné plus de 225 études de recherches liant
respect des systèmes naturels.
26 indicateurs de l’écoulement des eaux pluviales en milieu
urbain au couvert imperméable et, sur la base de ces constata-
Les trois premiers de ces éléments étaient initialement
tions, a développé un modèle de couvert imperméable de
présentés par la prestigieuse urbaniste Jane Jacobs; le
base. Le modèle de couvert imperméable prévoit que :
dernier a été proposé par John Sewell et endossé par les
autres participants. Tous sont cohérents avec les principes du
les bassins hydrographiques comportant moins de 10 %
« nouvel urbanisme Č maintenant largement débattu.
de couvert imperméable ont le potentiel d’une bonne
Pourtant, Larry Bourne a avancé qu’un grand nombre de
qualité de l’eau; lorsque la qualité n’est pas bonne, la
communautés urbaines avaient accepté ces principes tout en
cause peut être une modification historique plutôt que
omettant de traiter des questions d’accès à l’emploi et
l’utilisation du sol. 10 % du couvert imperméable est
ignorant ainsi la circulation et les émissions connexes.
typique de l’aménagement rural à suburbain comportant
des lots bâtis de 0,5 à 1 hectare de surface;
Le Center for Watershed Protection a développé un certain
les bassins hydrographiques comportant 10 % à 25 % de
nombre de principes relatifs à l’aménagement des bassins
couvert imperméable peuvent voir une dégradation
hydrographiques suburbains et urbains qui tiennent compte
modérée, mais celle-ci peut être atténuée par des
de ces principes (cf. l’Appendice I).
aménagements extérieurs soignés et des pratiques de
traitement des eaux pluviales. La plupart des aménage-
Aménagement du territoire/processus d’approbation
ments suburbains se trouvent typiquement dans cette
gamme de couvert imperméable;
Le groupe de travail pensait depuis longtemps que des
les bassins hydrographiques comportant plus de 25 % de
mesures institutionnelles étaient essentielles à la gestion des
couvert imperméable ne peuvent généralement pas
impacts de l’urbanisation sur la qualité de l’eau, et a mis
supporter des utilisations avantageuses désignées et
80